Entrevistas

Un día en la Vida

¿Cómo sería trabajar para Blizzard? Si alguna vez te has planteado esa pregunta, estás de suerte. Publicaremos una serie de artículos para proporcionarte una mirada al día con día de la vida laboral de algunos empleados de Blizzard.

Un día en la Vida — Michael Nicholson

Artista Senior II (Diablo III)
7:30am

Es temprano y me encuentro en casa disfrutando de una taza de café. Los niños se preparan para la escuela y yo leo mis e-mails del trabajo. Quiero ver si hay respuestas acerca de la tanda de prototipos de IU (elementos de historia) que envié ayer antes de terminar mi día.

7:55am

Reúno a los niños para llevarlos a la escuela. Estoy dándole vueltas a los comentarios que recibieron los prototipos mientras le comento a mi hijo mayor que carga demasiadas cosas en la mochila. Lleva un gorro con temática de Diablo del evento de nuestro equipo. Es su favorito y se ve gracioso al traerlo puesto.

Ha sido genial ver cómo mis hijos han asimilado el hecho de que estoy orgulloso del lugar donde trabajo y lo dicen a viva voz. “¡Mi papá trabaja en Blizzard!” Además de jugar World of Warcraft, les encanta todo lo que llevo a casa y que tiene relación con el trabajo.

8:17am

Dejo a mis hijos en la escuela y me dirijo al trabajo. El trayecto toma más o menos 30 minutos.

Aprovecho ese periodo para cambiar de ‘modalidad papá’ a ‘modalidad trabajador’ y organizo mentalmente mi lista de pendientes. Acomodo y evalúo las sugerencias de los e-mails por orden de importancia.

8:49am

Llego al trabajo y charlo un poco antes de comenzar el día. Hablamos de los títulos que juegan actualmente los demás. Veo un par de críticas de juegos y algunas noticias en mis sitios predilectos de videojuegos. También me gusta tomar mi dosis mañanera de arte, así que visito algunos de mis sitios web favoritos y hago clic, de manera aleatoria, en algunas de las imágenes miniatura disponibles (y, honestamente, en ocasiones es aterrador ver el increíble talento que existe allá afuera).

Ejecuto Photoshop y comienzo la aventura del día de hoy.

9:10am

Mi compañero de oficina, Andrew Vestal, continúa su Gran Experimento Galletero y llega con una nueva tanda de sus hazañas más recientes en la cocina; llevadas a cabo la noche anterior. Galletas = Genial. Mi elección de música para esta mañana NO es de su agrado y me lo comunica enfáticamente. Nos gusta mucha de la misma música, sin embargo, ÉSTA no entra en tal categoría. Bajo el volumen y regreso a trabajar.

Admito que Rob Zombie puede ser un gusto adquirido.

10:09am

Como mi elección de música esta mañana no fue de su agrado, la venganza de Andrew fue una mezcla de Miley Cyrus y Biggie Smalls. Su brutal embate me ha dejado en el suelo.

10:17am

Chris Haga, el Artista Técnico con el que trabajo en la IU de modo muy frecuente, se da una vuelta para hablar de una sugerencia acerca de los periodos de reutilización de las habilidades ubicadas en la barra inferior. Chris creó un prototipo y me lo envió por e-mail antes de pasar a mi oficina.

Mi horario, por lo general, no incluye muchas juntas. Cuando alguien tiene una idea, la mencionarán de manera casual o pasarán a mi oficina si consideran que algo no funciona en la IU.

10:30am

Fue cancelada la junta semanal del “strike team”, ¡BIEN! Estoy inspirado y puedo seguir trabajando.

Tenemos pequeños equipos asociados con ciertas funciones del juego. Los llamamos “strike teams”. En este caso, varios de nosotros nos concentramos en los sistemas de vendedores (compraventa) del juego. Me encuentro en este equipo porque buena parte de la experiencia final de compraventa depende mucho de la IU.

10:42am

Ian Wall, Artista de Interfaz de Usuario Senior en World of Warcraft me envía un mensaje instantáneo donde me llama flojo. La razón es que ninguna parte de mi trabajo apareció en el boletín de nuestro equipo; a Ian le provoca gran alegría darme lata.

Ian creó una lista de e-mail exclusiva para IU y ha sido fantástico conocer a otros miembros de la empresa que trabajan en esta disciplina, así como recibir comentarios y sugerencias de nuestros proyectos en progreso. Fue una gran idea, sólo no le digan que yo dije eso o nunca me dejará en paz.

11:00am

Estuve realizando ajustes a la IU de elementos de historia (que contiene información sobre la trama del juego, como los diarios por ejemplo) en la mañana, e incorporé todos los cambios solicitados; además de agregar unas cuantas mejoras propias. Estoy listo para enviar los prototipos a revisión.

Llevo a cabo mi labor como Artista de Interfaz de Usuario del mismo modo en que realizaría un trabajo freelance. Los diseñadores son mis clientes y es mi responsabilidad traducir sus ideas a un medio visual. Cuando se me asigna la tarea de crear un nuevo componente de interfaz, me agrada platicar con el diseñador para determinar lo que buscan representar. ¿Qué idea? ¿Qué sentimiento? En ocasiones, esos puntos se encuentran en oposición y tengo que encontrar el modo de sufragar la brecha de manera visual y eficiente.

11:07am

Prototipos enviados; escribo un e-mail adicional para Jay, solicitando algo de tiempo para trabajar en prototipos pendientes que se encuentran en revisión. Él acepta y decidimos reunirnos en breve por la tarde, cuando haya oportunidad.

Jay Wilson es el Diseñador Jefe y es alguien muy, muy ocupado. Christian Lichtner, nuestro Director de Arte, también se encuentra en juntas casi todo el día. Por esta razón, siempre intento tener varios platos girando de modo simultáneo; por así decirlo. De ese modo, siempre tengo algo que hacer sin necesidad de contactar a Jay o a Christian constantemente. Sólo cuando llego a cierto límite es que me reúno con ellos para intentar concretar aprobaciones. El límite cambia según la tarea, pero intento evaluar la situación lo mejor posible.

12:00am

Almuerzo! Caliento la pizza que traje de casa y echo un vistazo a sitios de juegos o cosas así.

1:00pm

Jay y Steve Parker (Productor) pasan a mi oficina para llevar a cabo una revisión y actualización rápida a la lista de prioridades. Tengo cinco prototipos de IU en revisión, algunos en la etapa de evaluación y diseño y otros en revisión técnica (principalmente programación). Hablamos del modo en que dichas IU pueden afectar otras funciones y modificamos la lista teniendo eso en mente.

Mi horario es bastante holgado, ya que tiene relación con las tres disciplinas (arte, diseño y programación). En ocasiones, algo pasará arte y diseño sin problemas, pero se atascará en la revisión técnica, provocando otra ronda de correcciones. La mayoría de las veces es un problema menor, pero en ciertos casos puede significar descartarlo todo y volver a empezar desde cero.

1:40pm

Wyatt Cheng (Diseñador) viene a mi oficina para sacar algunas ideas de IU en relación con una de sus tareas. Hablamos de varios escenarios y Wyatt escribe sus ideas en el pizarrón. Ese será mi punto de referencia al progresar con la IU más adelante.

Prefiero las palabras en un pizarrón que en los rígidos documentos formales de diseño, ya que éstas tienden a mostrar la emoción del diseñador. Puedo ver qué es lo que verdaderamente les apasiona de una IU particular. Mucho de eso se pierde al trasladar la información a un documento de word.

2:10pm

¡Es hora de incorporar activos al juego!

La IU de comercio ha sido aprobada, así que es momento de convertirla en activos para el juego.

Una vez que un prototipo de IU es aprobado en todas las áreas (diseño, arte y código), lo convierto en activos para el juego; proceso similar a desarmar un rompecabezas. Incorporo todas las piezas al motor del juego e indico a los programadores donde están, cómo se llaman y demás. Luego, envío una imagen con coordenadas que muestra el sitio de cada pieza y su funcionamiento. De este modo, cuando un programador vuelva a ensamblarlas, el resultado será casi idéntico a mi prototipo.

Por esta razón creo mis prototipos con arte cuya calidad se encuentre al nivel del juego (la mayoría de las ocasiones). Así, cuando llega el momento de separar las piezas no tengo que crear arte nuevo; ya está listo.

Envío una imagen de muestra (el prototipo) y la imagen con coordenadas para que el programador vea la apariencia final de la IU. Esto es un recordatorio útil porque en ocasiones los horarios cambian y la disposición de los elementos puede no estar fresca en la mente del programador asignado a implementar la IU, ni serle familiar.

3:30pm

¡La recta de media tarde! Me reúno con mis colegas para tomar un café en la cafetería. Debo… beber… cafeína…

Alejarme de mi escritorio, estirar las piernas y caminar un poco ayuda a aclarar mi mente y restaurar mis niveles de energía por la tarde. Estar sentado durante horas mirando un enorme monitor brillante es cansado después de un rato.

4:00pm

Sigo trabajando en las partes toscas de la IU de los vendedores. Recibo un e-mail de Christian preguntando si tengo tiempo en mi agenda para un proyecto secundario con respecto a la disposición de elementos visuales. ¡EXCELSO!

Me encantan las tareas relacionadas con proyectos secundarios, porque puedo ser mucho menos rígido con la disposición y no hay restricciones debido al juego. En ocasiones es algo en una presentación de PowerPoint para Jay, pósters de Pirata para Ray, o los palos de corazones/Diablo para el set de póker navideño. Me dedicaba a la publicidad antes de trabajar en el juego, así que preparar la disposición de impresiones me resulta muy entretenido.

5:20pm

No es necesario hacer tiempo extra, así que salgo a las 5:45. Termino la pantalla de comercio mostrando la manera en la cual encaja la creación de objetos y se la envío a Wyatt para que me dé sus comentarios. Revisaré mi correo al llegar a casa para ver si tiene alguna idea inmediata. En caso contrario, volveré a ver mis mensajes por la mañana.

5:45pm

Mi esposa me espera afuera para recogerme. Por la ventana abierta del coche escucho a mi hijo más joven diciendo mi nombre. En mi mente, en segundo plano, le doy vueltas al proyecto secundario mientras cambio de ‘modalidad trabajador’ a ‘modalidad papá’.

*Mike Nicholson es un veterano de la industria y ha trabajado en títulos como Sanitarium, God of War, Condemned y Vanguard. Actualmente es un Artista Senior II en Diablo III.

Un día en la Vida — John Shin

Analista de CC II

Este artículo de “Un Día en la Vida” fue escrito durante el desarrollo de World of Warcraft: Cataclysm.

7:00am

Despierto y la casa se encuentra en silencio. Siempre he sido una persona mañanera y me gusta hacer algo por las mañanas para que mi día se sienta un poco más largo. Leo, veo televisión, juego en línea envuelto en mi “Snuggie” o navego por Internet.

7:40am

Es momento de dirigirme al gimnasio de Blizzard. Para combatir los rigores del día necesito endorfinas y tiempo “bro”. A las 8 a.m., los sospechosos comunes ya están ahí. Las conversaciones son las mismas cada mañana y todavía nos parecen divertidas: “¿Qué ejercitarás hoy, bro?” “Pecho y bíceps bro, no tenía idea de que hubiera otros músculos.”

9:00am

Después de la ducha me dirijo al piso superior, marco la hora de entrada y comienzo el día. Empiezo revisando los e-mails que llegaron durante la noche, tomando nota de los problemas que existen en los builds de Cataclysm. Por el momento tenemos un equipo de pruebas diurno y uno nocturno trabajando en World of Warcraft. Como WoW es un producto que está a disposición del público todo el tiempo, es necesario que exista soporte de CC casi 24 horas al día durante la semana. Echo un vistazo a los bugs nuevos que ingresó el equipo nocturno, identifico las áreas donde residen y los envío a mis especialistas que, por lo general, los revisan y los asignan a los desarrolladores para que sean corregidos. (¡Más información al respecto en breve! Estén pendientes). Posteriormente doy a los bugs el sello de aprobación de CC.

9:15am

Nos encontramos en medio de gran cantidad de pruebas de Cataclysm. Estoy cerca de concluir una “prueba de humo” del build más reciente de Cataclysm, que fue generado por la noche. Las pruebas de humo son relativamente sencillas. ¿Puedes crear un personaje y acceder al mundo? ¿Funciona la Casa de Subastas? ¿Tiran botín los monstruos? ¿Es posible completar misiones? Esas son las cosas que verificamos durante una prueba de humo. Al concluir la prueba visito a cada uno de los especialistas de contenido de CC bajo mi supervisión y veo sus planes para el día. Podría hacerlo a través de mensajes instantáneos, sin embargo, prefiero caminar y compartir este apuesto rostro. ¡Compartir es un acto de generosidad!

9:44am

Termino mi primera ronda del lugar. Pese a que CC se encuentra muy ocupado con el proyecto del juego, yo prospero con la interacción humana y el tiempo con otras personas. Como jefe auxiliar me es importante saber como están los testers que trabajan en el departamento. Me gusta darme el tiempo de hablar con tantos testers como sea posible para ver si hay algo qué mejorar y asegurar que están teniendo un buen día. No sólo un trabajador feliz es un mejor trabajador, sino que todos ellos son jugadores como yo; es fácil tener una buena conversación en Blizzard.

Los resultados de la prueba de humo son sólidos y ahora necesitamos que el build sea enviado a un servidor interno de producción. Dejo que uno de los jefes auxiliares recién promovidos envíe el e-mail; todo parte del proceso de entrenamiento. Tengo alrededor de 15 minutos antes de mi junta de sincronización con los productores de World of Warcraft, así que regreso a mi escritorio, termino de revisar e-mails y apruebo unos cuantos bugs más.

9:55am

Hora de caminar al edificio principal para la junta quincenal de sincronización con el equipo de World of Warcraft. Me reúno con algunos de mis especialistas y emprendemos la marcha. Nuestros especialistas de CC son responsables de supervisar un área de contenido específica como entornos, objetos, puntos de aparición, combate/JcJ, raids, misiones y PJ/IU para asegurar que cada una sea examinada a conciencia y cuente con la calidad Blizzard.

Las responsabilidades principales de un especialista pueden dividirse en tres partes: saber lo que los desarrolladores planean cambiar, saber lo que existe actualmente (¡y funciona como es debido!) y asegurar que todo lo que necesita pruebas, o marcas para corrección, se lleve a cabo. Antes de mi promoción a jefe auxiliar, yo era el especialista de entornos de WoW, así que todo lo que se encontrase bajo dicha categoría era mi responsabilidad. Tenía que asegurar que todo recibiera las pruebas adecuadas y que contara con un nivel de calidad tal que pudiese satisfacer a nuestros jugadores de todo el mundo.

10:00am

John y Ray, dos de los productores de World of Warcraft ya se encuentran en la sala de juntas cuando llegamos. Hacemos un par de bromas y compartimos dulces sobrantes de Halloween mientras empiezan a llegar los demás. Cuando todos toman asiento, inicio la junta con información referente al estado del parche 4.0.3.

Después de eso soy más moderador que participante mientras cada uno de los especialistas presenta sus actualizaciones de estado. Andrew, mi especialista de objetos actual, encontró un problema con las orejas de los huargen. Éstas no tienen la apariencia adecuada con ciertos tipos de armadura. Rob, productor senior que supervisa el arte del juego formula algunas preguntas y yo pido a Andrew que priorice las pruebas para esto. Por lo demás, la junta transcurre sin incidentes, salvo cuando Alex Afrasiabi, diseñador de contenido en jefe, nos coloca en apuros al mencionar un problema que nadie había considerado; asegurar que la obtención de experiencia al abrir cofres de tesoro sea implementada. Sin embargo, intercedo rápidamente y le pregunto cuál es la prioridad. Alex responde que comenzar las pruebas la semana siguiente está bien. Suspiro con alivio. Puf, ¡evité otro retraso!

11:03am

Regreso a mi escritorio después de la junta y sorpresa, sorpresa, ¡más e-mails!

11:30am

Es tiempo de un pequeño receso. Me reúno con Whitney, uno de nuestros especialistas aquí en CC y pasamos a la sala de descanso. Super Street Fighter IV ya está cargado y la partida sólo es un poquitin injusta. He jugado Street Fighter en el circuito de torneos del sur de California por un rato ya, así que el pobre Whitney no será gran desafío. Sin embargo, me gusta condicionarlo para cuando las cosas se ponen duras. (¡Hey, sólo es parte de mi trabajo como jefe auxiliar!). Estoy seguro de que el Learning Channel podría transmitir un especial de lo acaecido ese día: “pánico y apretar botones de modo aleatorio; cómo entrenar a alguien para que haga exactamente lo que tú quieres” …narrado por Morgan Freeman obviamente. El puntaje final fue 9-0, puedo vivir con ello.

12:30pm

Durante el almuerzo generalmente visito el gimnasio para correr un poco, usar la bicicleta estacionaria y la caminadora elíptica, pero hoy el día de hoy estoy haciendo lo que los demás empleados de Blizzard: jugar StarCraft II. Tengo vestigios de sangre de hidralisco circulando por mis venas y mi zerg de nivel platino es imparable. Lástima que no puedo decir lo mismo de mi contrincante.

1:30pm

De vuelta al trabajo con más e-mails y, en efecto, más aprobaciones de bugs. El jefe del proyecto, Edgar Flores, me ha pedido que trabaje en algunas preguntas de entrevista para un nuevo especialista de misiones. Nuestro especialista de misiones actual acaba de tomar un puesto temporal como diseñador en el equipo de World of Warcraft, lo que es una oportunidad increíble para él pero significa que necesito un nuevo especialista de misiones. Empiezo a trabajar en las preguntas de la entrevista.

2:00pm

Es momento de la junta semanal con mis especialistas. Los tres especialistas que superviso son James (puntos de aparición), Joseph (entornos) y Andrew (objetos). Para comenzar, reviso los objetivos/hitos personales, así como los que establecieron para sus equipos la semana anterior. Examinamos lo que funcionó, lo que no funcionó y los obstáculos que se presentaron. Luego planeamos y hablamos de los objetivos para la semana siguiente. Por lo general nos sobran algunos minutos al concluir estas juntas, así que aprovecho ese tiempo para socializar y dejar que mi gente se relaje.

3:00pm

¡Hay que hacer Tetris humano! Recién recibimos una afluencia de nuevos testers proveniente del equipo de StarCraft II, quienes estaban revisando los builds chinos de Wrath of the Lich King. Sin embargo, ahora que el proceso ha sido completado, los testers han recibido nuevos deberes bajo especialistas distintos. Esto significa que es necesario mover sus cubículos para que queden más cerca de sus equipos. Hablo con cada especialista para ver cual es el mejor lugar para colocar a sus testers.

4:45pm

Un nuevo build listo para que CC lo pruebe, sin embargo, resulta que no podemos iniciar sesión en el servidor de juego. ¡Llamad a la caballería; el departamento de IT al rescate!

5:10pm

De vuelta a la revisión de bugs. Creerías que se acerca el final, pero el equipo de CC de WoW se encuentra trabajando horas extra debido a los preparativos para Cataclysm. ¡Esto no termina hasta que termina, hijo mío! Después de 10 minutos me siento confiado y decido tomar un receso. Necesito salir a estirar las piernas, puesto que aún faltan cinco horas. Llevo a cabo una caminata de 20 minutos alrededor del campus de Blizzard con mi compañero de habitación (quien también trabaja en la empresa) y despejo mi mente. Al regresar a mi escritorio noto que algo crítico llegó mientras me encontraba fuera; de vuelta a los bugs que no han sido aprobados.

6:30pm

Segundo almuerzo. Sólo son 30 minutos, así que no hay mucho tiempo para salir a ninguna parte. Voy por un sandwich a la cafetería y regreso a mi escritorio para jugar un campo de batalla con mi guerrero enano. Ah, Arathi Basin, ¡siempre te querré!

…Y perdimos, me digo a mi mismo que las colas instantáneas valen la pena.

7:05pm

En general, las cosas son más relajadas cuando hay que trabajar horas extra. Llevo a cabo mis rondas para ver a los testers y a los demás especialistas y darme una idea de como va todo. Me gusta salir de mi guarida de cuando en cuando para mantener la relación cara a cara con las demás personas en el lugar.

8:30pm

De vuelta a aprobar bugs. Estaré aquí un rato…

9:55pm

Estos bugs son importantes. Paso tanto tiempo aprobando bugs que debería darme cuenta de que me gusta y ponerle un anillo.

10:00pm

Marco mi hora de salida para irme a casa y decido jugar un rato. Termino frustrado con el último logro que necesito en Alan Wake. ¿Quiero realmente jugar todo el contenido descargable de una sentada y sin morir? ¿Por qué? ¿¡Por quéeeeee!?

11:13pm

¡Ding! Logro 1250/1250 en Alan Wake. ¡Soy bueno para esto! Voy a echarme un trago con mis compañeros de apartamento antes de irme a la cama.

Esto fue tan sólo otro día en la épica vida de John Shin. ¡Gracias por leer! Espero que haya ofrecido una perspectiva más amplia acerca de la vida de uno de los muchos rostros (quizá el mas apuesto) en Control de Calidad, así como el modo en que nuestros deberes diarios de cacería de bugs ayudan a hacer los juegos de Blizzard tan épicos como sea posible.

Un día en la Vida — Micah Whipple

Community Manager y Editor
8:00am

Presiono el botón de “snooze”.

8:10am

Presiono el botón de “snooze”.

8:20am

Normalmente presionaría el botón de “snooze” un par de veces más, pero logro salir de la cama, abandonando la cálida suavidad de mis cobijas para regresar al frío y amargo mundo. No soy persona mañanera y ciertas mañanas tampoco soy persona de ducha; ésta es una de esas mañanas.

Por lo general llego al trabajo a eso de las 9:00 a.m. Soy un community manager, que no es mi título actual (editor), pero designa el trabajo que realizo. En estos días uso mi nombre super secreto “Bashiok”, aunque fui “Drysc” en algún momento. No obstante, sin importar qué nombre utilice, mi objetivo es asegurar que el trabajo que producimos sea de “calidad Blizzard” (imagina un tintineo y el brillo que se refleja de las palabras que constituyen ese término).

La mayoría de la gente no entiende lo que hace un community manager. Algunos piensan que nos la pasamos en los foros todo el día. ¡No es verdad! Es un error común ya que este rol es aún relativamente nuevo. No es un puesto que exista en la mayoría de las empresas y buena parte del trabajo es invisible desde el exterior. Asimismo, las responsabilidades pueden variar en gran medida entre empresas. Como nuestro equipo es grande (Desarrollo de Comunidad y eSports para América del Norte cuenta con más de 35 personas) tenemos la oportunidad de especializarnos.

Siempre que me piden que explique brevemente en qué consiste la gestión de comunidad, hago alusión a esa escena de Office Space donde el individuo que está siendo despedido intenta explicar débilmente cómo sirve de mensajero entre los clientes y los programadores; termina gritando que cuenta con don de gente. Es una comparación bastante apropiada, ya que constituye buena parte de lo que hacemos, sin embargo, somos (esperamos) más útiles en la realidad que en esa referencia.

Como los jugadores no pueden estar presentes en las juntas, ni participar en el proceso de toma de decisiones, nuestro trabajo es asegurar que sus voces tengan representación, así que naturalmente nos quejamos mucho (¡es broma!). También servimos como barrera para cualquier comunicación externa, mitigando, en condiciones ideales, los problemas al publicar noticias en el sitio. Como también somos jugadores, comunicamos las decisiones de la empresa, así como información relacionada, para beneficio de nuestras comunidades de juego. Esa es la idea general detrás de la gestión de comunidad, pero nuestro departamento hace mucho más que eso: programas y torneos organizados por eSports, alcance de medios sociales, proyectos promocionales como “¡Únete al Dominio!” y “Tu Fortuna Aguarda”, así como la creación de contenido día con día. Soy manager del equipo de contenido.

9:00am

La orden de la mañana para mí es ponerme al tanto de los e-mails, la Internet y mis tareas. Como somos una empresa global, recibimos mensajes a todas horas y, aunque la mayoría no requieren mi intervención directa, leo en promedio cuatrocientos correos al día. Me gusta estar informado de todo lo que pasa, así que tengo que leer mucho.

Recibí una respuesta de Greg (Ghostcrawler) del e-mail que envié ayer en la noche mientras subía de nivel a un cazador nuevo. En el mensaje expresaba mi preocupación de algo relacionado con los talentos. Él disipa mis miedos y me dice que Mists of Pandaria y el rediseño de los talentos lo arreglarán todo; lo promete. Es increíble poder escribirle a un diseñador en jefe acerca de un juego que disfruto mucho y me gusta aprovechar esto siempre que puedo. Cada vez que obtengo una mejor perspectiva sobre el diseño, tengo en mente las responsabilidades de mi trabajo; estar preparado para hablar del juego con nuestros jugadores.

Como nos encontramos en la costa oeste (¡el lado izquierdo es el mejor!), hay horas de diferencia de por medio y siempre cabe la posibilidad de que surjan noticias o información que altere nuestro día. Un evento mundial importante, algún problema de la comunidad o, inclusive, noticias de celebridades, podrían dominar la Internet, los foros y nuestras vidas por el resto del día; sino es que la semana, o las semanas siguientes. Es importante estar al tanto de eventos actuales así como de fansites y tendencias de la comunidad.

9:30am

Con la navegación en la web, la creación de tweets y la revisión de foros fuera del camino, empezaré con mis tareas. Utilizamos una herramienta interna para crear y dar seguimiento a las tareas personales, que van desde preparar imágenes del Tier 13 para usar en el develado de algún set, editar y aprobar las PF para algún servicio de juego nuevo, o escribir un artículo sobre uno de los sistemas de juego. En un mundo perfecto tendría tiempo de completar estas tareas, pero ya casi son las 10 a.m.

10:00am

Como soy uno de los pocos seniors en el departamento, mi día está repleto de juntas. Desde las 10 a.m., y a lo largo del día, estaré lejos de mi escritorio decidiendo el destino del mundo… de Warcraft (o Diablo o StarCraft). Ya completamos la mayoría de nuestras juntas estratégicas de alto nivel para el 2012 y ahora gran parte de nuestro tiempo está encausado a la ejecución de proyectos individuales, métricas y éxitos de diversos programas y esfuerzos del departamento, así como comunicar el progreso del modo de abordar metas futuras.

Esta junta trata de la métrica de medios sociales y blogs para ver qué es popular, qué no, qué dice la gente de nuestros juegos y cómo podemos usar todas estas cosas para intentar encausar nuestros esfuerzos futuros para hacer más de lo que le gusta a la gente y menos de lo que no. No es necesario saber de ingeniería nuclear.

En esta junta cubrimos la disminución de actividad en los foros post-BlizzCon y regresamos a la normalidad estadística después del gran influjo de actividad en torno al evento. Con esta información podemos llevar a cabo una junta más adelante en el día para decidir el tipo de contenido que generaremos en los próximos meses.

12:30pm

Después de varias juntas fuera del camino, probablemente es hora del almuerzo, pero tiendo a olvidar comer o pensar cómo voy a procurarme sustento. Mientras me encontraba en esas juntas recibí 75 o más e-mails (que reviso bastante rápido) respondiendo cuando es necesario para ofrecer sabios consejos.

Logro echar una mirada a los foros y publicar unas cuantas respuestas. Disfruto mucho interactuar con la gente en los foros y tengo muy poco tiempo para hacerlo. Recientemente he descubierto que puedo obtener algo de ese disfrute vía Twitter (pueden seguirme en @Bashiok y disculpen la descarada autopromoción), que es fácil de acceder desde un teléfono o tablet; mucho más fácil de incorporar a mi agenda.

1:30pm

Empleé artimañas para que alguien me trajera el almuerzo. La mayoría de los miembros del equipo nunca comen lejos de sus escritorios. Siento que es un hábito terrible y que debería intentar deshacerme de él más a menudo, pero siempre hay infinidad de cosas que hacer. Estoy seguro de que existe algún estudio que puedo citar, donde dice que pasar la hora del almuerzo fuera del trabajo aumenta la productividad al momento de regresar. Sin embargo, ahí estoy, trabajando mientras como. También me proporciona algo de privacidad ya que estoy convencido de que siempre tengo comida embarrada en la barba.

1:45pm

Recibo un mensaje instantáneo de Greg donde pregunta sobre las calculadoras de talentos de Mists of Pandaria y el modo en que nos gustaría manejar las sugerencias. Platicamos sobre la relevancia de las sugerencias (y de la cantidad de trabajo que representa compilarlas) cuando es muy posible que las cosas cambien drásticamente antes del lanzamiento. Al final decidimos que quizá vale la pena el esfuerzo de crear hilos de sugerencias por clase, pero todo depende del momento en que dichos hilos sean publicados en el sitio web.

También comenzamos a recopilar preguntas para la junta de diseño de Diablo III, que se llevará a cabo mañana. Aunque hablamos constantemente con los desarrolladores, también dedicamos algo de tiempo a juntas semanales para resolver preguntas enviadas por la comunidad y obtener una perspectiva de cómo están los jugadores. Las respuestas son algo increíble, pero obtener la opinión honesta de los desarrolladores sobre el diseño y el juego mismo nos permite conversar con la comunidad y no sólo copiar y pegar respuestas.

3:00pm

La más reciente entrega de las Pláticas de Garrafón regresa de su revisión editorial y está lista para salir. Como dije antes, buena parte de nuestro tiempo en estos días lo pasamos creando contenido para el sitio web. Éste no es uno de esos días. Greg hace un excelente trabajo escribiéndo estas entregas y siempre necesitan poca edición. Además, como ya tenemos el set de imágenes listo, sólo hay que coordinar el periodo de publicación global con los community managers que son nuestras contrapartes internacionales y preparar el artículo para su publicación.

La coordinación global es un punto importante que siempre buscamos alcanzar cuando publicamos información. Esto significa traducir y publicar simultáneamente en nuestros sitios tantos artículos, y en cada región e idioma, como sea posible. Con soporte para 12 idiomas, no es tarea fácil.

Creamos un borrador de los artículos a través de un sistema de gestión de contenido interno (CMS por sus siglas en inglés) que ayuda a facilitar en gran medida la publicación en el sitio web, el launcher, e incluso en las noticias dentro del juego de StarCraft II. Esto es bueno porque, siendo escritores y community managers, la mayoría de nosotros sólo contamos con conocimiento básico de HTML. Es el equipo web el que crea el sitio, actualiza las secciones individuales del mismo y crea características increíbles como las calculadoras de talentos o las bases de datos de los objetos; así como el CMS y su mantenimiento. Para nosotros, sólo son unos cuantos botones enormes y brillantes, que es todo lo que podemos manejar.

5:00pm

Hubo otra junta en alguna parte de ese periodo de tiempo, pero fue aburrida. Ahora es nuestra junta con el Equipo de Contenido y estamos sacando ideas para crear artículos de Diablo III y Blizzard All-Stars. Por lo general, en esta junta también revisaríamos las tareas individuales, así como los mensajes que cada persona publicó en los foros la semana pasada, así como los artículos que hemos publicado. Necesitamos concentrarnos en sacar contenido para estos dos juegos, ya que nuestros jugadores se encuentran emocionados por lo que develamos en la BlizzCon. Después de considerar algunas ideas, tomamos fotos del pizarrón con nuestros teléfonos, alguien escribe las notas y el resultado será convertido en tareas asignadas por nuestro equipo de gestión de proyectos; cuyos miembros dan dirección a nuestro loco potencial creativo. Bromas aparte, estaríamos completamente perdidos sin ellos.

6:00pm

Una vez que termina esa junta, me doy una vuelta por la biblioteca del campus para sacar unos juegos. Dicha biblioteca es increíble y la maneja nuestro propio bibliotecario (!). Está repleta de libros de desarrollo de juegos, guías laborales y de desempeño, manuales y tutoriales en video. Sin embargo, y mucho más importante, está bien surtida de juegos y películas. Acabo de sacar Dark Souls, lo que va a conflictuar severamente con mi tiempo de juego de Skyrim.

6:30pm

¡De vuelta a mis tareas! Es hora de crear un mensaje o dos. Tengo un par de mensajes sencillos asignados, incluyendo un recordatorio para la comunidad donde menciono que participen en nuestro sorteo en Facebook de claves beta de Diablo III y una actualización rápida al anuncio del año pasado “la temporada 9 de JcJ llega a su fin” para hacerlo relevante en el parche 4.3. Envío los borradores para su aprobación y actualizo mi lista de tareas.

7:30pm

Nos gusta poner música en nuestra pequeña área y últimamente estamos enganchados con música de 1930, así como de algo llamado “Exotica” (échale ojo). Esta noche decidí cargar una estación de Anita Baker en Pandora. Después de disfrutar los sonidos suaves y sensuales de “Sweet Love” miro el reloj y gruño. Todo bien, no obstante, así que reviso el buzón de las Diablarbas. Me provoca gran placer ver este tipo de envíos de parte de la comunidad. Es un regalo siempre dadivoso porque pareciera que nunca avanzo en el tema. Reviso los e-mails, las imágenes adjuntas y copio aquellas que obtienen mi aprobación (las fotos editadas y las barbas de chivo no cuentan) a un directorio. Más adelante serán publicadas en una galería en Facebook. Además, algunas imágenes que he seleccionado personalmente serán publicadas de manera individual la semana siguiente. Esto sirve para poner bajo el reflector a aquellas que me parecen particularmente graciosas o increíbles.

8:00pm

Gruño de lo tarde que es, pero logro entretenerme unos minutos más con tweets y publicación de mensajes en los foros antes de salir del trabajo. El resto de mi noche la paso, inevitablemente, revisando mi buzón, los foros o, de un modo u otro, permaneciendo adjunto a un trabajo una carrera que he desarrollado durante 8 años. No lo hago porque tengo que, sino porque me importa el rumbo de la empresa, el modo en que hacemos los juegos que hacemos; formar parte del proceso. Me importa lo que piensan nuestros jugadores. Esto es una característica de todos los que trabajan en Blizzard y es la razón por la cual estoy feliz de tener esta oportunidad de proporcionar una breve (y mal escrita) mirada a uno de mis días. Espero la hayan disfrutado.

Un día en la Vida — Geoff Fraizer

Manager de Contenido Web
8:00am

Megan, mi hija de tres años, se despierta y pide ayuda para que la saque de su cuna. Le doy algo de beber y ella se pone a jugar con sus juguetes. ¡De vuelta a la cama! Me levantaría a las 2 p.m. si no tuviera una familia, ¡al más puro estilo gamer!

9:00am

Me levanto para ir a trabajar. Melissa, mi esposa, cruza la puerta después de llevar a nuestro hijo Ethan a la escuela. Ella se encargará de los deberes de crianza mientras trabajo. Me despido de todos; Megan siempre quiere un abrazo. Partir es un dulce pesar.

9:15am

Es hora de desplazarme al trabajo en bicicleta. Vivo cerca del campus de Blizzard, así que el trayecto es corto. En el camino, por lo general, me encuentro a otros empleados de Blizzard que van caminando, o en bicicleta también, rumbo al trabajo. La empresa tiene un excelente plan de transporte compartido. Si compartes coche, caminas o usas bicicleta para ir al trabajo, obtienes dólares de transporte compartido que puedes usar en la cafetería. ¿¡Quién no adora la comida gratis!?

9:30am

Llego al trabajo y saludo a mis mejores amigos. Tenemos un gran grupo de gente en mi área y relatamos las hazañas que tuvieron lugar en la sesión de juego de la noche previa.

9:31am

Es momento de revisar mi e-mail. Blizzard es una empresa internacional, así que, durante la noche, siempre recibimos una buena cantidad de mensajes que provienen de las otras regiones; o de aquellos que trabajaron hasta tarde. Por lo general, hay que revisarlos a la brevedad y ver de qué tratan.

10:00am

Tiempo de la junta diaria, donde hablamos de lo que hicimos el día anterior, lo que haremos hoy; así como de problemas potenciales. Casi siempre me encargo de las actualizaciones a la sección de medios del sitio web, por lo tanto menciono mis planes y los proyectos adicionales en los que estoy trabajando.

10:30am

Hay que preparar una de nuestras actualizaciones regulares a la sección de medios. Nuestro calendario actual se parece a esto:

— Lunes — Arte del Juego de Tarjetas Coleccionables de WoW
— Martes — Fondo de StarCraft II/World of Warcraft/Diablo III
— Miércoles — Fan Art de World of Warcraft
— Jueves — Arte de Blizzard

Ejecuto mi servidor web de prueba y comienzo a integrar imágenes y código. Una vez que todo está a punto, empiezo a subir los archivos al servidor de imágenes. Luego de una última revisión, despliego la actualización al sitio web. Llega el momento de verificar el trabajo una vez que ya está disponible al público para asegurar que no se perdió nada en el proceso. Todo se ve bien y notifico al equipo de comunidad que ya pueden publicar las noticias. Zahrym me informa que la actualización ya está lista. ¡Bien!

Con eso listo, preparo la actualización de la semana próxima. Voy a mi colección de archivos (capturas, arte, fondos) y selecciono las piezas que quiero usar. Después de recopilar todo, preparo un paquete y lo envío por e-mail para que todos estén al tanto de lo que planeo como actualización para la semana siguiente.

11:25am

Reviso los comentarios en la noticia que publicamos. ¿Les gustó a nuestros lectores? ¿Dijeron algo gracioso? De ser así, lo menciono a mis compañeros. Sigo pendiente durante el día, así como el que sigue, ya que los comentarios de los jugadores son muy útiles. Trato de recopilar tantos como sea posible y también echo un vistazo a los comentarios de la captura del día de World of Warcraft. En efecto, la selección de estas capturas es manual, no sólo las extraemos de una pila de modo aleatorio.

11:30am

Hay que preparar la página de ganadores del concurso de calabazas. Hace dos días organicé una junta donde reunimos a los miembros de los equipos de comunidad y web para seleccionar a los ganadores. Examinamos más de 100 proyectos y elegimos a diez ganadores. Fue una decisión difícil porque muchas de las menciones honoríficas pudieron haber ganado, como muchos mencionaron en los comentarios. Tomo todas las imágenes ganadoras y les doy el formato adecuado para la página. Como estoy usando la misma plantilla del año pasado con resultados distintos, es muy fácil… ¡copiar y pegar! Doy seguimiento escribiendo e-mails a algunos de los ganadores, solicitándoles información que no incluyeron al momento de enviar sus proyectos.

12:00pm

Ahora trabajo en la actualización de la sección de medios del sitio de la BlizzCon. Cada año compilo las fotos (has visto las noticias web) y organizo las fotos por categoría, para luego solicitar el visto bueno del departamento de relaciones públicas. Recibo un mensaje de RP donde solicitan unas cuantas fotos del evento, pues quieren utilizarlas en algo destinado a la prensa. Sin embargo, eso tendrá que esperar… ¡es hora del almuerzo!

12:20pm

Mis amigos se dan una vuelta por mi escritorio y vamos a almorzar. Bajamos al primer piso, a la cafetería. Si no calculas bien el tiempo, es posible que termines atorado en la hora pico, así que ordenamos rápidamente la comida y salimos a las mesas de picnic. Uno por uno, nuestros compañeros toman asiento. Logramos sentar a 8 personas en una mesa para 4 (¡MEJORA!). Hablamos de juegos, shows de televisión y otros temas que nos pasan por la mente.

12:50pm

De regreso después de almorzar, ha terminado el periodo de esparcimiento. Reviso mi e-mail y empiezo a recopilar las fotos de la BlizzCon para el equipo de RP. Examino todos mis mensajes y carpetas para luego ordenar dichas fotos en directorios. Después envío por e-mail el enlace al equipo de RP. Aunque no me pidieron una selección por categorías, me gusta facilitar la vida a los demás. Me agrada mucho ver que la gente se beneficia del trabajo que hice.

1:10pm

A trabajar de nuevo en las fotos de la BlizzCon. Continúo recopilando, filtrando y organizando; he de publicarlas en algún punto de esta semana.

1:30pm

Es hora de la junta. Paso al área de producción web para hablar con Mickey y Jenny, dos productores que también estarán presentes en dicha junta. El equipo web se reúne semanalmente con los equipos de relaciones públicas, comunidad, desarrollo creativo y mercadotecnia. Todos muestran actualizaciones de los proyectos que tienen planeados y solicitan la ayuda, o activos, que necesitan para finalizarlos. La comunicación inter-departamentos es muy importantes y esta junta sirve para que todos estén en la misma frecuencia.

2:00pm

Y de vuelta al escritorio. ¿De qué me perdí mientras me encontraba ausente? Momento de revisar mi e-mail.

2:05pm

Recuerdo que la tanda actual de imágenes para las “capturas del día” de World of Warcraft está por acabarse. Voy a la carpeta donde tengo guardadas mis capturas. He pasado meses almacenándolas y los equipos de comunidad y relaciones públicas ya las revisaron para asegurar que no tienen problemas. Comienzo a agregarlas al sitio y luego las pruebo en mi servidor web local. Se ven bien, así que las publico en el sitio. Será publicada una nueva captura por día durante los meses que vienen (hasta que se agoten de nuevo).

3:00pm

Procedo a filtrar algunas capturas de World of Warcraft; llevo varios años haciendo esto. Hay un escudo y una espada colgando en mi cubículo y el próximo año será mi decimoquinto aniversario en Blizzard, el tiempo vuela en verdad. Abro el buzón que recibe las capturas de World of Warcraft y reviso hasta 1,000 por día, proceso que toma mucho tiempo. Podría decir que he visto, al menos, 500 capturas de una persona sentada en una catapulta durante el transcurso de mi carrera. Después de sacar las mejores capturas, las guardo hasta que cuento con suficientes para mostrárselas a los demás. Las capturas generalmente constituyen una de nuestras mejores actualizaciones del mes.

3:30pm

Uno de los valores fundamentales de Blizzard es “todas las voces cuentan”. Escribo un e-mail con sugerencias para el sitio de StarCraft II. En el equipo web trabajamos en muchos sitios, StarCraft II, Diablo III, World of Warcraft, BlizzCon y Blizzard.com, así que siempre necesitamos planear y pensar en actualizaciones. Por ejemplo, la planificación de nuestra broma del día de los inocentes comenzará pronto. Hemos estado haciendo esto por años y cada vez es más difícil superar lo que hicimos el año pasado… Será duro hacer algo mejor que Crabby, pero estoy seguro que prepararemos algo muy gracioso para nuestros jugadores.

3:50pm

El equipo de comunidad quiere una actualización para el launcher de World of Warcraft. El launcher es la ventana emergente que aparece antes de que entres al juego y contiene enlaces de noticias y banners. Actualizo los enlaces de las noticias y luego lo despliego al sitio. Ejecuto el juego para revisar la actualización y verificar que no tenga problemas y luego informo a quien corresponda que todo está listo.

5:30pm

Alguien pide una nueva galería del Concurso BlizzCon de Disfraces. De alguna manera terminó perdida en el ajetreo… ¡y es necesario terminarla hoy! Comienzo a juntar las imágenes y a prepararlas para el sitio web. Trabajo con Jeremy, uno de nuestros productores y Woonchang, un scripter, para agregar la página al sitio. Procedemos hasta que se lleva a cabo la publicación. El equipo de comunidad publica la noticia y ahora la gente puede votar por sus disfraces BlizzCon favoritos.

6:00pm

Es hora de regresar a casa. En ocasiones me quedo hasta más tarde si estoy trabajando en algo. Hoy, mi familia me espera y tengo que ayudar con la cena. Me despido de todos y me interno en la noche con mi bicicleta.

Un día en la Vida — Micky Neilson

Desarrollador Principal, Historia
6:50am

What a God-awful time for the alarm clock to go off. My wife Tiff is sick, so I need to be up and ready to get my daughter prepped for school.

7:20am

She’s used to Mom waking her up, which she usually fights. But me waking her up? Hey, that’s new! She’s on her feet in no time.

7:45am

While my daughter Tati eats breakfast, I snag some time to write a bit of my Autobiography.

8:25am

I make sure to slow down to 40 when dropping Tati off at school (kidding). On the way to work I listen to the Harry Potter and the Prisoner of Azkaban audiobook, and marvel at Jim Dale’s ability to voice a hundred different unique characters.

9:01am

Nothing like a morning workout to get energized for the day!

9:40am

Time to go through emails.

10:00am

Head over to reception to greet our new TA, Breanna Bader. Bree joins us from Austin CS. She’s excited and ready to hit the ground running!

10:20am

Now that Bree’s had a chance to make sure her computer, email, phone etc. is functioning, I sit down with her and Josh Horst and give her a rundown of what to expect during her time here. We assign her first tasks.

10:42am

Monitoring progress on several projects, including a ton of short stories that will go on the web around the launch of Heart of the Swarm, a zerg blog, and QA lore/background questions for Mists of Pandaria.

11:35am

Sign stacks of books—prizes for the Global Writing Contest winners and runners up.

11:48am

Start a draft of one of the Mists QA questions: Who are the Pandaren? Panda people who kick ass and drink a lot. Next question.

12:00pm

Mondays from 1-2 are set aside for the team to play Blizzard games. The 1 o’clock time slot works well so folks can play during lunch as well if they like, and get in 2 hours of game time! For me this week: StarCraft single player campaign.

2:00pm

Conference call with a new author who will be tackling a WoW book for us! For new authors, we’ll bring them to Blizzard, give them a tour, meet with Chris Metzen and one or more people from the dev side, and provide a lore download in the appropriate IP.

3:00pm

One on one with Jason Stilwell, department director for CDEV. He shakes his fist and occasionally kicks his desk while brandishing a Colt .45 and a bottle of Jim Beam.

Okay, not really, but that would be awesome.

4:00pm

Mainly this is an opportunity for the team leads to sync up and discuss concerns, as well as a time for Jason to share information with us. And we get to talk about a department movie outing for Avengers. I make a note to watch the trailer.

5:00pm

Tommy Newcomer talks about upcoming projects for the community that will increase awareness of, and build excitement for, our upcoming games. He spent a month with the Community team as a TA to get a better sense of how our two groups can work in tandem. He complains about repeated floggings. I tell him not to complain, some people pay good money for that stuff.

6:00pm

Avengers Trailer! I don’t follow football, so I didn’t see this during the Superbowl. I’ve been excited for this movie for a long time, and this trailer really has my psyched.

6:02pm

Review workload, and check in with Breanna. She has survived her first day!

6:40pm

Pick up Tati, grab food.

7:40pm

Eat Pollo Loco while watching Cajun Pawn Stars. If you’re not watching this show, you need to.

8:20pm

While Tati watches That 70’s Show, I catch up on DC’s New 52.

8:35pm

Time for Hedbanz, a game I play with my daughter. You have a card on your headband that you can’t see, a picture of what you’re supposed to be. You ask questions to try and figure out what you are.

I love my daughter, but she’s terrible at this game. I ask her what I’m made of. She says “Plastic, metal and barbed wire”. Barbed wire? What?

“Am I a POW camp”

“No.”

“A supermax prison facility? A top secret military compound?”

“No, no.”

Several minutes later I find out I’m a guitar. A guitar. With barbed wire. Tati says “well if I would have said ‘guitar string’ that would have given it away.”

9:32pm

Tati reads for a while and then I read to her and Tiff and I tuck her in.

9:55pm

Tonight’s TV selections: Being Human and Lost Girl. Part of SyFy’s Power Monday! I think “Syfy” is a stupid name, by the way. But they have some cool shows.

11:55pm

Get in a little more writing time before bed. And then, it’s lights out!! I drift to sleep with visions of barbed wire guitars dancing in my head.